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Popyno Massamba rentre chez lui

avec : Popyno Massamba (dans le rôle de Popyno Massamba)
mise en scène : Gérard Tolohin

Popyno Massamba rentre chez lui a été créé le 1er avril 2017 au Centre culturel Atropocodji, dirigé par Dominique Zinkpé (Abomey-Calavi, Bénin), devant un public nombreux. Il faut dire que Popyno Massamba, qui jouait ici son propre rôle, mis en scène par Gérard Tolohin, n'était pas n'importe qui : comédien, chanteur, marionnettiste, conteur connu des enfants de plusieurs pays africains sous le surnom de Tonton Mass... Le spectacle, dont le texte a été écrit pour lui, a été repris au "Fil bleu" à Lomé, puis, toujours à Lomé, au Centre Mytro Nunya et au Goethe Institut, puis à la Villa Karo de Grand-Popo (Bénin), avant Cotonou et Parakou.
 
Popyno Massamba rentre chez lui - création 1er avril 2017
 
Parce qu’il ne se souvient plus bien si, un soir qu’il jouait La Parenthèse de sang de Sony Labou Tansi, un petit oiseau s’est perché un instant sur son doigt tendu, un vieux comédien africain entreprend un long et dangereux voyage pour rentrer chez lui. Là-bas, sans doute trouvera-t-il des témoins de cette soirée qui lui diront s’il a imaginé cette scène ou si elle s’est réellement passée. Alors il pourra se laisser glisser vers le repos.

Au cours de son périple dans son pays bouleversé par les guerres civiles successives, il chemine en compagnie des morts qui marchent éternellement, il rencontre le fantôme de la jeune femme qu'il aima jadis et ne retrouve plus le chemin de sa maison.
Un enfant-soldat trop tôt vieilli lui ordonne sous la menace d’une arme de lui raconter des histoires, puis lui demande de prendre son arme et de le tuer quand il sera endormi. L’enfant-soldat s’endort ; Popyno Massamba prend son arme…
 
Popyno Massamba rentre chez lui - le public à la création - avril 2017
 
Popyno Massamba en répétition
 
Popyno Massamba Nadimba Nzuzi, dit Tonton Mass, est mort le 21 décembre 2017 au Bénin. Il avait beaucoup conté, aimé beaucoup de femmes et ravi beaucoup d'enfants, beaucoup joué sur les planches et de la trompette aussi, beaucoup chanté en s'accompagnant de sa guitare. J'ai eu le plaisir et l'honneur de lui donner ce monologue écrit pour lui.